En Amoroso Recuerdo de un Tiempo Diferente

 Isabel Brown Mateo, nació un diciembre 25 del 1921 y falleció abril 11, 2020. ¡Ella nació el mismo día que Jesús nació, y falleció el Viernes Santo! Las probabilidades no estaban con ella. Ella no tenía muchas posibilidades contra COVID-19. La edad, y todas las enfermedades grandes y pequeñas que atormentan a un típico anciano de 98 años, la acosaron. Por el toque de queda ocasionado por el mismo virus, no tengo la oportunidad de haber esperado llorar con toda mi familia, sus hijos y nietos, y sus muchos amigos. Estas palabras son un pobre sustituto de los abrazos, las lágrimas y los besos que nuestro aislamiento no permitirá.

Abuela Isabel tenía una sonrisa contagiosa, una voz celestial, un encanto de niña con espíritu de luchador y un corazón amable. Ella amaba, sin ningún orden en particular, alitas de pollo, papas fritas, pastelitos, empanadas de carne y Soda de champán GOOD-O Champagne. En su edad avanzada, le encantaba la leche Ensure, pasteles de vainilla, bizcochos y todo tipo de dulces.

Ella vivía en un hogar de ancianos en el Bronx, un lugar donde fue profundamente amada y cuidada por algunas mujeres fenomenales, la mayoría, como ella, del Caribe. Ellos han tenido que ponerse en riesgo, día tras día, para cuidar a aquellos aún más vulnerables que ellos. No he pasado por alto la irónica probabilidad de que uno de esos cuidadores cariñosos haya introducido un virus en el hogar de ancianos que finalmente condujo a la muerte de mi abuela.

Hace unos días, en un mensaje de texto a un miembro de la familia, compartí que la abuela, una de las mujeres más fuertes que he conocido, "patearía el trasero de este virus". Casi 48 horas después, justo cuando parecía que nada invisible podía conquistar a una mujer que había superado tanto en sus 98 años, COVID la reclamó. Vivió una vida difícil, particularmente en sus años más jóvenes, y luego vino a vivir una vida hermosa; inherentemente consciente de que, como observó Toni Morrison, “la belleza no era simplemente algo para contemplar; era algo que uno podía hacer ". La voy a extrañar.

El fallecimiento de mi abuela llega en un momento en que nuestro mundo está azotado por una avalancha de astucia política viral, negligencia humana imprudente e incertidumbre para el futuro. COVID 19 causa estragos en casi todos los aspectos de nuestras vidas. Es un asesino misterioso, y lo que sabemos al respecto palidece a lo que se desconoce. Pero algo sí sabemos: COVID 19 está afectando a un porcentaje significativamente desproporcionado de personas de piel negra y latinos. Muchos especulan que el virus causa estragos, particularmente, en aquellos con vulnerabilidades físicas específicas (poca capacidad pulmonar, obesidad, diabetes y problemas cardíacos) síntomas inherentes entre las comunidades de Afroamericanos y latinos... nuestras comunidades.

Arline Geronimus, una experta en envejecimiento ha encontrado evidencia de que existen desigualdades raciales en la salud en una variedad de sistemas biológicos entre los adultos y no se explican por las diferencias raciales en la pobreza. Geronimus lo llama "meteorización", un eufemismo algo amable para el envejecimiento prematuro y acelerado que afecta a los pobres, predominantemente la gente de color. La meteorización es una consecuencia del estrés físico y mental que acecha a muchos en estas comunidades.

COVID-19 explota estas vulnerabilidades, anidadas como están en la patología más amplia que es la historia y el legado aún no abordados de este país del racismo y la opresión del sistema. Las persistentes y persistentes desigualdades económicas y las diferencias en el acceso a una buena atención médica, una buena vivienda y buenas escuelas constituyen un "virus" igualmente ponzoñoso, dañino, debilitante y persistente.

Como muchos, miro las sesiones informativas diarias del presidente y su equipo y noto que su objetivo parece ser distraernos de observar que nuestro gobierno ignorante, arrogante e inepto está fallando en sus deberes más básicos para todos sus ciudadanos. Y veo a Jerome Adams, el Cirujano General de los Estados Unidos, diciéndoles a las comunidades de color que "den un paso al frente y ayuden a detener la propagación para proteger a los más vulnerables". Pide que estas comunidades detengan el abuso de drogas, alcohol y tabaco como una forma de combatir el virus.

Lamentablemente, el Dr. Adams decidió centrarse en los tropos meteorizados para explicar el porcentaje descomunal de afroamericanos que contrajeron el virus, enfocándose engañosamente en los síntomas en lugar de en las causas complejas y profundas de nuestras vulnerabilidades particulares a esta amenaza. Sus comentarios sobre las comunidades negras y latinas no solo son insensibles, sino que perpetúan los estereotipos y las narraciones falsas.

Y presionado por este contexto, sufro el fallecimiento de mi abuela, incluso cuando reconozco que ahora está en un lugar mejor, y me duele por mí y mi familia, no solo porque la extrañarémos, sino también porque el virus que se la llevó trae esa testadura evidencia y aún más desalentadora de ese racismo nocivo que persiste. ¡Entonces, nosotros debemos persistir!

En fin, el camino paralelo de mi abuela Isabel desde su nacimiento y la muerte de Jesús llega naturalmente a una resurrección. Todavía tengo esperanza y fe. Debemos tener el coraje de levantarnos más fuerte de estas situaciones. Desafortunadamente, muchos de nuestros seres queridos serán llamados a ese lugar donde nadie regresa. Pero nuestra fe se elevará nuevamente a medida que busquemos belleza en un mundo nuevo que se nos presenta. Estoy seguro que eso es lo que mi abuela hubiera querido. ¡Pues, adelante!